Het boek dat binnen enkele uren de wereld veroverde

17 januari 2017

Vlak voor de Frankfurter Buchmesse van 2015 kreeg ik een manuscript in mijn mailbox. Dat gebeurt op zich om de haverklap — zeker vlak voor de beurs komen er tientallen manuscripten binnen. Maar zodra ik in Book of Mirrors van E.O. Chirovici (spreek uit: Kirovietsj) begon te lezen, voelde ik dat dit iets heel bijzonders was… Al na twee bladzijden was ik verkocht. Tijdens het lezen bekroop me hetzelfde jubelende gevoel dat ik jaren geleden had gehad toen ik De verborgen geschiedenis van Donna Tartt las.

Drie uur nadat het manuscript door de agent rondgestuurd was, werden de Italiaanse vertaalrechten al verkocht. Dat ging snel… Ik kon inmiddels zelf ook niet meer stoppen met lezen en enkele uren later was ik ervan overtuigd dat dit boek bij onze uitgeverij moest verschijnen. Gelukkig lukte het me de Nederlandse rechten binnen te halen voor de andere Nederlandse uitgeverijen hadden kunnen bieden.

Al dezelfde dag bleken de meeste buitenlandse uitgevers ook door te hebben dat dit een hot manuscript was. Het ene na het andere land kocht de rechten aan. Na tien dagen stond de teller op 38 landen, een ongekend aantal. Daarmee werd het dé uitgeefsensatie van de Frankfurter Buchmesse 2015.

En dan te bedenken dat dit boek bijna het levenslicht niet had gezien…

Op zijn website zegt Chirovici er zelf het volgende over. ‘Ik schreef de eerste versie van Boek der spiegels tussen februari en juni 2014. Ik schaafde het vier of vijf keer bij voordat ik het doorstuurde naar 12 literair agenten. Zeven van hen wezen het af zonder te vertellen waarom, de rest las het niet eens. Ik schaafde het manuscript nog eens bij en stuurde het vervolgens naar een kleine Britse uitgeverij.

De uitgever daarvan mailde me dat hij mijn boek geweldig vond. Toen we kort daarna samen koffie dronken zei hij dat het té goed was voor zijn uitgeverij. Ik was in shock en vroeg me af of hij de draak met me stak. Maar hij zei dat hij zich geen voorschot kon veroorloven, en zijn uitgeverij was te klein om ervoor te zorgen dat het boek bij een groot publiek terecht zou komen. Hij raadde me aan om het opnieuw uit te sturen naar literaire agentschappen.

De volgende dag stuurde ik het manuscript naar drie Britse literaire agentschappen. Enkele dagen later bood een van hen, Marilia Savvides van Peters, Fraser & Dunlop, aan me te vertegenwoordigen. Ik was in de wolken, maar was nog sceptisch. Maar binnen een week kwamen er biedingen binnen vanuit de hele wereld. Nu was ik niet sceptisch meer, maar werd ik bang: het ging allemaal zo snel!’

Boek der spiegels lijkt op het eerste gezicht een gewone misdaadroman. Maar niets is minder waar. Net als bij een ui onthult elk laagje dat je afpelt weer een nieuwe laag, en intussen word je veelvuldig op het verkeerde been gezet. Is het een thriller? Niet echt, al heeft het elementen van een misdaadroman. Boek der spiegels is vooral een heel erg verslavend literair mysterie. De auteur speelt met de bedrieglijkheid van het menselijke geheugen en de vaak onbetrouwbare individuele perceptie van gebeurtenissen.

Eugen O. Chirovici is een meesterlijk verteller. Wát een ontdekking, dit boek en deze schrijver. Hier gaan we nog heel veel van horen.

Reageer op dit bericht

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Reacties
Op 2017-01-17 13:56:37 schreef willeke:

Lijkt me een mooi boek, ik heb al een korte inhoud gelezen. Als je nog een lezers recensie wilt plaatsen houd ik me aanbevolen